近年、スマホの普及や生活習慣の変化により現代病と言っていいほどストレートネックの方が多くなってきております。このストレートネックになってしまうと慢性的な肩凝りや首の痛みなどの症状を頻繁に起こすようになります。

また、最悪の場合には首(頚椎)のヘルニアなどの症状になり、手や指先の痺れなどの症状を発症してしまします。ですので、慢性的な肩こりや指先の痺れなどを訴えている方などはストレートネック予備軍かも知れませんよ。

その様になる前にストレートネック気味の方などは早急に改善するようにいたしましょう。


もくじ

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ストレートネックとは

人間の身体は本来横から見るとS字カーブを描いており首の骨(頸椎)は緩やかに前方に湾曲しています。この湾曲が重たい頭(体重の8%と言われていますので約5㎏前後)を湾曲があるおかげで負担を軽減しています。

しかし、頸椎の湾曲が無くなってくると頭の重みで首周辺の筋肉が張ったり、普段から枕を使わないで寝ていると頸椎のカーブが失われてしまいます。



旭川 ヨシダカイロ説明するストレートネックの状況

図で見てみるとお分かりかと思いますが、首(頸椎)に湾曲があると頭の重心が身体の真ん中にきますが、ストレートネックで湾曲が無くなるとあたまの重心が身体の前側になり首に負担が掛かります。

また、普段から携帯(スマホ)や長時間のデスクワークの影響で首を下に向けていると首の後ろの筋肉が常に張っている状態となり、頸椎は次第に真っ直ぐになり本来のカーブが失われていきやがてストレートネックという症状となって現われるのです。

ストレートネックの症状になると頭を支える筋肉等に負担が生じ頭にさらに前側に倒れていき、肩こりの悪循環を引き起こします。


ストレートネックを自分で調べる方法

ストレートネック検査

壁に足の踵、お尻、背中と順に付けていき頭を壁に付けようとすると付かない方や頭を壁に付ける事が出来るがなんか窮屈だなと感じる方はストレートネックを疑ってみましょう。

また、頭を付けることが出来るが頭を付ける際にアゴが上がってしまう方もストレートネック気味の傾向がございます

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ストレートネックに対する簡単エクササイズ

ストレートネックにならない為にも、普段から首に対するストレッチなどを行うようにしましょう。また、ストレッチと言ってもさほど難しいことではないので仕事の合間などのちょっとした時間で出来るので小まめに行うようにしてください。

それでは簡単なストレートネックに対するストレッチ法をお話していきたいと思います。まず、ストレートネック気味の方は首の後側の筋肉群の張りや頸椎の可動域の減少が見受けられます。


首(頸椎)のストレッチ

首の湾曲を作る準備運動です。(関節の可動域を広げる運動)

ストレートネックの方は普段から頭が前に倒れている状態でいることが多いです※身体を横から見ると身体より首が前に出ていることが分かりやすいです。

ですので、首の前側の筋肉(喉周辺)が萎縮していることが多いのでそこをストレッチしてあげます。

片手もしくは両手で軽く顎を下から持ち上げる感覚で後側に倒していきます。気持がよい所で1分間程キープしてみましょう。

そして今度は頭の後ろ側に手を持っていき頭を下に向ける様にします。この時は首の後ろ側がストレッチされているのが分かるかと思います。

また、もっと簡単なストレッチでは頭を前後に10回程度動かすだけでもストレッチになるので仕事中に座りながらでも出来るので小まめに首を動かすクセを付けましょう。


首の後側のストレッチ

首の後ろ側の筋肉のストレッチです。

この方法も簡単なので是非実践してみてください。

先ずは、首を前方に倒していきます。丁度首全体で足元を見るような姿勢をします。そしてどちらの手でも良いのですが手の平全体で首の付け根辺りの筋肉を上の方へ軽くスライドさせます。

この時にあまり力を入れず軽く筋肉を伸ばす感じ行ってください。この筋肉をスライドさせる動きは筋膜と呼ばれる筋肉の層のストレッチになり筋膜は軽い力でも十分伸びるので力を入れないように行いましょう。

また、筋膜を伸ばす時間ですが個人差がありますが、約10秒~15秒ほど行うだけでも十分伸ばした部分が軽く感じられるかと思います。


毎日15分ねるだけ

市販のストレートネックを改善する枕などを使い、毎日15分程度仰向けになり日中常に真っ直ぐな状態でいた頸椎を緩める事も大事です。

市販されているストレートネック改善枕を首の下に入れなるべく身体をリラックスさせ15分程度仰向けで寝るだけなので運動が苦手な人でも毎日出来る簡単エクササイズです。

また、これら専用の枕などが無い方などはバスタオルを折りたたんで丸めると棒状の枕の形状になるので代用品として使えるかと思います。またバスタオルでは若干軟すぎるという方はバスタオルの中に新聞紙を丸めて芯にするとある程度の硬さ作ることが出来ます。


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